Home > Blog > Besparen > Minstens vierhonderdduizend gezinnen in energiearmoede

Minstens vierhonderdduizend gezinnen in energiearmoede

Minstens vierhonderdduizend gezinnen in energiearmoede

Uit een studie van energieregulator CREG blijkt dat veel Belgische gezinnen in energiearmoede leven. Eenoudergezinnen of alleenstaanden met een laag inkomen die zich met elektriciteit verwarmen, behoren tot de meest kwetsbare groep.

Over energiearmoede bestaat geen eenvoudige definitie. Sommige Afrikaanse landen gebruiken die term wanneer er geen toegang tot energie is. Dat maakt de term in Europa natuurlijk niet echt bruikbaar. De CREG gebruikt deze definitie: huishoudens die meer dan een tiende van hun netto-inkomen moeten gebruiken om de elektriciteits- en gasfactuur te betalen.

Wanneer we die definitie hanteren, zijn deze huishoudens getroffen:

  • 20 tot 30% van de alleenstaanden
  • 2% van de huishoudens met twee volwassenen zonder kinderen ten laste
  • 6 tot 10% van de huishoudens met twee volwassenen en twee kinderen ten laste
  • 40 tot 50% van de eenoudergezinnen

Verborgen energiearmoede

Bij huishoudens die enkel elektriciteit verbruiken voor hun woning en warm water kan het deel van de energiefactuur ten opzichte van de inkomsten zeer hoog oplopen. Volgens de CREG mogen we veronderstellen dat die gezinnen hun energieverbruik verminderen om de impact op hun koopkracht te beperken. Dat beschrijft de energieregulator als ‘verborgen energiearmoede’.

5,2% kan woning onvoldoende verwarmen

De CREG ging verder ook na hoe gezinnen energiearmoede zelf ervaren. In 2018 heeft 5,2% van de ondervraagde bevolking aan het Belgische statistiekbureau Statbel geantwoord dat ze niet in staat was om de woning redelijk te verwarmen. De evolutie van die subjectieve energiearmoede ligt de laatste tien jaar in lijn met de evolutie van de gemiddelde gangbare prijs van aardgas.

Sociale tarieven niet altijd genoeg

De sociale tarieven voor elektriciteit en aardgas zorgen er deels voor dat het aandeel van de energiefactuur ten opzichte van het budget beperkt blijft. Ze zijn goed voor een vermindering met bijna 40% van de gemiddelde gecumuleerde elektriciteits- en aardgasfacturen. Maar die sociale tarieven hangen af van het statuut van de gezinnen en niet van het inkomensniveau. Zodoende nemen ze het probleem van energiearmoede niet helemaal of toch niet bij iedereen weg. De energiefactuur stijgt bovendien, en ook dat voelen singles en eenoudergezinnen het meest.

Hoe besparen?

Een lager energieverbruik en goedkopere energiefactuur voor elektriciteit en aardgas heeft een gunstig effect op de verhouding tussen inkomen en energie-uitgaven. Als consument doet u er goed om regelmatig na te gaan hoe u uw verbruik nog kan verminderen. Dat kan door uw huidig energietarief regelmatig te vergelijken met het actuele marktaanbod. Hoewel consumenten zich steeds beter bewust zijn van het feit dat overstappen van energieleverancier echt wel kan opbrengen, zijn er nog steeds veel gezinnen die letterlijk honderden euro’s te véél betalen voor hun energiefactuur.